As pessoas com máscaras tornaram-se a imagem icônica da epidemia do coronavírus. O medo da infecção é tão forte que mesmo onde nenhum caso foi registrado, mais e mais pessoas estão usando a máscara para se proteger do vírus ou procurando desesperadamente por ele em farmácias e lojas.

Mas contra o Covid-19, a máscara é realmente necessária? É uma medida preventiva eficaz ou não? Especialistas dizem que as máscaras podem ser úteis para prevenir a propagação do vírus, mas apenas se as usar correctamente e sob as condições certas. Aqui estão as coisas que você precisa saber.

Coronavírus: Por que você precisa da máscara?

A infecção pelo coronavírus ocorre através do contacto directo com pessoas infectadas, principalmente através de gotículas de saliva expelidas da boca e do nariz quando estas falam, espirram ou tossem.

Somos automaticamente levados a pensar que usar uma máscara bloqueia o vírus e impede que ele entre em nossas vias respiratórias. Mas é mesmo assim? Como funciona a máscara para se proteger contra vírus? Cada um de nós, se vivemos em áreas infectadas, deve usar um?

Segundo especialistas, as máscaras descartáveis baratas, conhecidas como máscaras cirúrgicas, podem limitar mas não impedir completamente a possibilidade de inalação de partículas infecciosas que circulam ao redor da face.

As máscaras cirúrgicas, introduzidas pela primeira vez na sala de operações no final do século XIX, são feitas de tecido e consistem em duas camadas de gaze. Nos lados há duas faixas elásticas para as orelhas. Para usá-la corretamente, o lado absorvente da máscara deve ser usado virado para dentro e o lado colorido (geralmente verde ou azul) virado para fora. A máscara deve cobrir firmemente a boca, o queixo e o nariz.

A remoção correta da máscara também é importante: ela deve ser tratada como se estivesse contaminada, e deve ser extraída dos fios ao redor dos ouvidos e nunca abaixada da boca. Depois deve ser atirado para um saco fechado e ir lavar as mãos.

Talvez nem todos saibam disso, mas a máscara não é usada pelo cirurgião para se proteger, mas para evitar que gotículas da boca ou do nariz entrem na ferida do paciente e causem septicemia. A disseminação pública da máscara cirúrgica ocorreu durante a epidemia da gripe espanhola em 1918, que matou cerca de 50 milhões de pessoas.

A máscara de Coronavirus protege: sim ou não?

Especialistas, o Ministério da Saúde e a OMS disseram, por escrito e reiteraram: você só deve usar a máscara do coronavírus se suspeitar que a contraiu e se tiver sintomas como tosse, resfriados, espirros, ou se estiver cuidando de uma pessoa que possa estar infectada.

A máscara não é útil para as pessoas que não têm doenças respiratórias.

As máscaras comuns não conseguem filtrar os vírus, que têm nanómetros de diâmetro. Mesmo quando usados correctamente, não são infalíveis porque os micróbios podem facilmente escorregar dos lados do rosto ou entrar no corpo através dos olhos (que não são protegidos pela máscara). Portanto, sim, a máscara pode funcionar como uma barreira se uma pessoa espirrar ou tossir no seu rosto, mas o vírus pode não ser capaz de encontrar uma rota alternativa.

Para realmente proteger contra o vírus, a máscara deve bloquear nossas mãos tocando o rosto, boca, nariz, olhos e quaisquer outros objetos potencialmente contaminados (transporte público, maçanetas de porta, telefones, teclados POS e balcões de banco).

Assim, aqueles que decidem usar a máscara só porque têm medo do vírus são livres de o fazer, mas devem saber que também terão de seguir outras medidas de higiene para evitar o contágio.

Como usar a máscara

Além de seguir as regras de higiene recomendadas por especialistas e instuções para limitar a propagação do coronavírus, é importante que a máscara seja usada adequadamente, caso contrário não vale a pena usá-la. Eis como.

  • Antes de o colocar, lave as mãos com água e sabão ou uma solução alcoólica.
  • Certifique-se de que a máscara cobre bem o nariz e a boca e adere bem ao rosto.
  • Evite tocar na máscara enquanto ela estiver na boca e, nesse caso, lave as mãos primeiro.
  • Quando a máscara se molhar, deve ser atirada para um saco fechado e substituída por um novo. São produtos descartáveis e não devem ser reutilizados.
  • Para remover a máscara, tire-a da faixa elástica e não a baixe no queixo.
  • Máscara e vírus: quem tem barba?
  • É verdade que as pessoas com barba não podem usar a máscara e proteger-se realmente do vírus que têm de depilar? A questão surgiu por causa de um infográfico do Centro de Controle de Doenças dos EUA em uma máscara e barba que circulou pela web e redes sociais. A imagem, porém, não tem nada a ver com a atual epidemia de coronavírus e não, o CDC não está dizendo para as pessoas rasparem a barba e os bigodes para evitarem a infecção.

Este é um infográfico de 2017 sobre segurança ocupacional e proteção respiratória para empregos de risco (aqueles que trabalham em canteiros de obras, fábricas, etc.). Em particular, é feita referência ao uso de dispositivos de protecção, tais como máscaras profissionais e respiradores. Quem quer que tenha encontrado o cartaz deve tê-lo passado como conselho de protecção contra o Covid-19, enquanto que o “CDC não recomenda o uso comum de respiradores fora do local de trabalho”.

Um respirador deve ser testado para ser considerado 100% eficaz, caso em que os pêlos faciais podem apresentar vários problemas. Daí o infográfico.

Como prevenir o contágio?

O Center for Disease Control and Prevention (CDC) recomendou que todos os profissionais de saúde que interagem com pacientes com coronavírus ou casos suspeitos usem um tipo de máscara mais potente, conhecida como respirador N95, juntamente com outras precauções, como luvas e proteção ocular. N95 filtra 95% dos poluentes e é “altamente eficaz” na prevenção da transmissão de vírus. No entanto, estas máscaras devem ser colocadas ad hoc e, portanto, não são normalmente usadas fora do contexto dos cuidados de saúde.

Para evitar infecções, os médicos recomendam lavar as mãos frequentemente, espirrar ou tossir em lenços descartáveis, não ingerir alimentos crus ou mal cozidos e evitar o contacto com pessoas com sintomas.

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